12 CURIOSIDADES QUE QUIZÁS NO SEPAS SOBRE LA SAGA HALF-LIFE

12 CURIOSIDADES QUE QUIZÁS NO SEPAS SOBRE LA SAGA HALF-LIFE

Hoy es una fecha bastante señalada. Una efemérides más para hacernos sentir que envejecemos a pasos agigantados. Hablamos del 20º aniversario del lanzamiento del primer Half Life por parte de Valve el 19 de noviembre de 1998. Con motivo de este especial cumpleaños, y sin poder celebrarlo con el mejor regalo posible (el anuncio de Half Life 3), vamos a soplar las velas con un repaso a algunas de las curiosidades que rodean a esta saga.

1.- Su nombre en clave era Quiver

Como suele suceder en la mayoría de los desarrollos, el nombre en clave con el que se empieza a trabajar no suele coincidir con el título final con el que se lanzan las copias retail. En el caso de Half Life, primero fue conocido con el nombre de ‘Quiver’, siendo esta una derivación del nombre del motor de Quake con el que se estaba trabajando al comienzo y estaba muy influenciado por la novela La Niebla de Stephen King (que más tarde adaptaría el director Frank Darabont). Al fin y al cabo, ambas obras se pueden reducir al común de “experimento militar que sale mal”.

2.- Resurgiendo de las cenizas

Aunque ahora conocemos el juego (y la posterior saga a la que dio lugar) como una leyenda de la historia de los videojuegos, a punto estuvo de no llegar a salir nunca. Según se puede leer en el Manual del Empleado de Valve, en 1997 se consideró que el juego no era lo suficientemente bueno como para ponerse a la venta. En cualquier otro estudio hubiera dado igual, pero en Valve y sus políticas extremas de calidad ya para la época significó que el juego volvió a partir de cero, al tablero de diseño para buscar algo que realmente rozara la excelencia y significara un antes y un después. Lo consiguieron.

3.- Easter egg de Stephen King

Como decíamos en el primer punto, la influencia de la obra del escritor de Maine fue tal, que desde el estudio quisieron rendir un peculiar homenaje en la forma en la que mejor se puede hacer en un videojuego: en forma de huevo de pascua. En una sala secreta a la que se entraba introduciendo el comando “map c3a2f” en la consola, se encontraba a un científico muerto con los números 247 escritos en sangre. Resulta que, además de ser la solución al puzzle de la torre de teletransportadores, era un guiño a la Habitación 237, de El Resplandor.

4.- Cazafantasmas

Puede que a simple vista la Pistola de Gluones os recordara mucho a la Mochila de Protones. No es una simple influencia, sino que al rebuscar más tarde entre los archivos del juego, este figuraba como “weapon_egon”. Como bien intuiréis, es una referencia a Egon Spengler, el Cazafantasmas al que interpretó Harold Ramis.

5.- Iván el motociclista del espacio

Efectivamente, el personaje de Egon Spengler también fue una inspiración para el del protagonista Gordon Freeman, quien era una versión un poco más macarra del buenazo del Cazafantasmas -y con armamento mucho más potente. Sin embargo, no era el diseño inicial… ni se le parecía. Iván, el motociclista del espacio, era la primera opción para ser el protagonista. Más arriba podéis ver el diseño, con barba pelirroja y peinado con cresta.

6.- Casi nos quedamos sin el arma más reconocible

Lo mismo que el personaje principal sucede con el arma más reconocible de la saga: el Manipulador de Campos de Energía Cero, más comúnmente conocido como la Pistola de Gravedad de Half Life 2. En un principio su función la iba a asumir la Physgun, que también era capaz de coger objetos de un amplio rango de distancia y moverlos. Como podía provocar bastantes exploits, se decidió eliminar el arma y reducir las capacidades de su sustituto. Esto lo aprovechó posteriormente Garry’s Mod para presentar su propia versión del artilugio para manipular cualquier elemento del juego menos los jugadores y el propio mapa.

7.- Epístola 3

Epistle 3 es una historia que fue escrita por el ex de Valve Marc Laidlaw en su página oficial cuando abandonó la compañía en agosto de 2017. Cuenta a modo de resumen lo que hubiera sido el argumento para Half-Life 2: Episodio 3. Presenta nombres propios como “Gertie Fremont”, la nave “Hyperborea” o la facción enemiga “Disparate”. Claramente, se estaba refiriendo a Gordon Freeman, Borealis y La Alianza, pero decidió omitir los nombres reales para evitar problemas legales.

8.- El Half-Life de los creadores de Dishonored

Parece que la planificación original para el formato episódico de Half Life 2 incluía al menos cuatro capítulos. Half-Life 2 Episode 4 o Return to Ravenholm iba a ser desarrollado por Arkane Studios, creadores de Dishonored o el último Prey, con una historia paralela a la de Gordon Freeman. El videojuego estuvo en desarrollo entre 2006 y 2007 hasta que finalmente se canceló, sin saber demasiada información de los motivos que derivaron en la cancelación.

9.- Nunca llueve a gusto de todos

Sin poder poner la mano en el fuego por ninguna de las causas que llevaron a la cancelación del proyecto anterior, sí que sabemos que no era del gusto de todos en Arkane. Austin Grossman, guionista de Dishonored, fue uno de los más críticos con Gordon Freeman: “Odio lo que hace Valve con sus protagonistas silenciosos. Lo encuentro muy raro y muy desagradable. Gordon Freeman me parece un tipo desagradable como pocos. Él está en mitad de todo [pero no hace nada]. Hay que gente que habla con él, que habla sobre él y que incluso habla en su nombre”. Curiosamente, también decidieron que Corvo Attano, protagonista de Dishonored, fuera mudo.

10.- El Half Life de Warren Spector

Junction Point Studios también estaba trabajando en un episodio de Half-Life 2 que tuviera lugar en una nevada Ravenholm, con un arma principal llamada Magnet Gun. A la cabeza del desarrollo estaba Warren Spector, el responsable de Deus Ex. ValveTime fue quien comenzó a extraer assets de los archivos originales de los episodios disponibles, teniendo incluso algunos el prefijo JPS al comienzo, demostrando que era parte del trabajo de ese estudio.

11.- Las psicofonías de Ravenholm

Como se puede extraer de las expansiones que no llegaron a buen término, Ravenholm es una de las localizaciones más icónicas del universo Half-Life. De hecho, esconde uno de los principales misterios del juego. Hay unos zombis que intentan comunicarse contigo con extraños gritos y sonidos. Si se extraen esos archivos de audio y se reproducen de forma invertida, podemos escuchar que dicen “Oh, God” y “God, help me!”, por lo que todavía presentaban cierta humanidad.

12.- El minuto de gloria de El Conde

No todas las caras del juego eran conocidas o al menos especialistas que se dedicaban a ser modelos faciales. La cara de Eli Vance, por ejemplo, era la de un sintecho llamado Larry “El Conde” Heard, pero el estudio quiso que fuera humana y reconocible y le dio el trabajo mientras pedía en la calle. Más reconocible era su voz, la del actor de doblaje Robert Guillaume, también Rafiki en El Rey León.

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