8K y las limitaciones teóricas del cuerpo humano

8K y las limitaciones teóricas del cuerpo humano

Recientemente he escuchado mucha discusión sobre el futuro de los televisores y la tecnología de visualización en lo que respecta a la resolución. Si estas son discusiones generalizadas, o temas que existen únicamente en la cámara de eco en la que me he encarcelado, no estoy seguro. Pero el tema es fascinante, y a menudo es malentendido o malinterpretado por quienes participan en la discusión. Las pantallas han recorrido un largo camino en los últimos quince años, y mucho menos desde su creación. 4K es el nuevo estándar, con HDR que empuja el contraste y la gama de colores a nuevas alturas vibrantes. Los visuales en videojuegos y películas nunca se han visto mejor desde una perspectiva técnica, y seguimos ampliando los límites de la tecnología que tenemos disponible todos los días. Pero, ¿hasta dónde podemos llegar? ¿En qué punto alcanzamos el límite teórico de lo que los humanos podemos percibir como un refinamiento de una imagen? ¿Cuándo alcanzamos el límite de lo que podemos producir dada la tecnología disponible para nosotros? La respuesta que muchos están dando a estas preguntas, de una forma u otra, es 8K.

8K, o 4320p, es el siguiente paso importante en la resolución de pantalla, y el más alto alcanzable según los estándares actuales. Es una cantidad conocida, pero no está disponible para los consumidores por razones prácticas. Aparte de las PC de gama alta, muchas GPU pueden producir video o renderizar a esa resolución, y muchos mercados y medios aún están trabajando para respaldar plenamente 4K como el nuevo estándar. Mientras que 8K es una tecnología alcanzable, todavía es un costo prohibitivo de producir, y casi inútil para todos, pero un mercado muy especializado. Pero dado el ritmo con el que la tecnología crece y se desarrolla, no pasará mucho tiempo antes de que los televisores de 8K estén disponibles para todos los que quieran actualizarse. Pero, ¿cuál es el siguiente paso más allá de eso?

8K es el límite teórico de lo que nosotros, como seres humanos, podemos percibir

Algunos parecen malinterpretar la afirmación, en lugar de creer que 8K es el límite teórico para nuestros desarrollos tecnológicos. No tengo dudas de que eventualmente, veremos la producción de 10K y pantallas más grandes. Pero el ojo humano es solo tan sensible, y en cierto punto, no puede discernir entre dos imágenes idénticas con diferentes resoluciones, porque ambas resoluciones existen fuera de la capacidad del ojo para comprender. El punto en el cual se presenta este problema a la vista, es 8K.

Eso no quiere decir que nada más allá de 8K sea innecesario, fíjate. Existen aplicaciones potenciales para renders de mayor resolución, ya sea presentados de forma nativa en una pantalla de más de 8K, o downsampled a 8K. Simplemente significa que cualquier pantalla producida que sea mayor que 8K ofrecerá nada más que cambios imperceptibles. Serán avances técnicos, seguro. Pero, en un sentido práctico, no será más que una táctica de marketing o un símbolo de destreza tecnológica.

Los videojuegos y los medios renderizados se beneficiarán de mayores resoluciones

Las resoluciones posteriores a 8K pueden no beneficiar mucho a la película de efectos prácticos ni a los medios grabados de manera significativa, ya que nuestros ojos perciben técnicamente el mundo en el equivalente de 8K. Pero los videojuegos y las imágenes generadas digitalmente podrían beneficiarse ya sea mediante la reducción de la resolución de una imagen de mayor resolución o la representación de una imagen de forma nativa a resoluciones más altas. El proceso de reducir la resolución de una imagen de mayor resolución en una resolución que es nativa de una pantalla se denomina supermuestreo. Es un método de anti-aliasing comúnmente visto en los videojuegos, y sirve para suavizar los bordes dentados en una pantalla. Generalmente, esto significa que los objetos en la pantalla tendrán curvas más suaves con menos pixelación. También mejora en gran medida las imágenes a distancia, con objetos renderizados que parecen más suaves y menos inconexos. La alternativa al supermuestreo sería presentar imágenes de forma nativa en una pantalla de mayor resolución, que teóricamente presentaría el mismo resultado dada la incapacidad del ojo para percibir una diferencia en el conteo de píxeles.

Sin embargo, la perspectiva más emocionante de alcanzar los límites del cuerpo en lo que respecta a la tecnología de visualización no es necesariamente la claridad de la imagen. Si bien las resoluciones de procesamiento llegarán a su pico teórico, la tecnología que genera esos renders seguirá creciendo. Desde la perspectiva de los videojuegos, esto significa que los desarrolladores deberán dedicar menos tiempo a optimizar su trabajo, lo que les permitirá reorientar los recursos en texturas, animaciones, física y sistemas. Este reenfoque de esfuerzos podría resultar en una transformación del medio como un todo, ya que la complejidad de lo que podemos crear y las optimizaciones que podemos ignorar aumentan con cada nueva versión de hardware. Poco después, estos avances comenzarán a llegar a medios más intensivos en recursos, como la realidad virtual.

Mientras que 4K sigue siendo un avance relativamente nuevo en la tecnología de visualización, 8K no está lejos. Y aunque habremos alcanzado los límites físicos de nuestros cuerpos para alcanzar 8K, las posibilidades que se presentan como resultado de este pico de resolución son infinitamente emocionantes y ayudarán a empujar a los medios renderizados hacia adelante de una manera que nunca antes habían tenido. Es fácil ver a 8K como una barrera para romper, una barricada en el camino del progreso. Pero abrazar la barrera natural que la evolución nos ha impuesto conducirá a avances mucho más emocionantes que simples saltos en la fidelidad visual.

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