Por qué Dragon Age 4 debe tener éxito, y por qué no

Por qué Dragon Age 4 debe tener éxito, y por qué no

Érase una vez, Bioware era un titán creativo conocido por sus juegos inmersivos, sagas dramáticas y personajes memorables. Desde Baldur’s Gate y Dragon Age: Origins to Star Wars: Knights of the Old Republic y Mass Effect, Bioware ha sido un elemento básico de la industria de narración magistral y juegos de rol. Pero luego llegó la edad de EA, y una nube oscura descendió sobre un reino amado, y todos lloraron una gran pérdida.

Desde que EA comenzó a publicar títulos de Bioware, ha habido una disminución constante en la recepción de los consumidores. Lanzado en 2011, Dragon Age II fue una decepción dramática, finalmente dando a los jugadores tres historias cortas diseñadas como una campaña. Se dice que la fecha límite de EA forzó a Bioware a desarrollar la secuela del aclamado Dragon Age: Origins en solo un año, arruinando cualquier posibilidad de éxito.

A partir de ahí, la influencia de EA resultó en la introducción de un modo de jugador múltiple en línea y microtransacciones en las populares franquicias de un solo jugador. Las entradas en franquicias por lo demás fuertes como Mass Effect: Andromeda y Dragon Age: Inquisición se sienten sin rumbo e innecesarios. El punto es que Bioware necesita una victoria para volver a beneficiar a los consumidores después de tantas desilusiones recientes. Y sí, te estamos mirando Mass Effect: Andromeda.

Con el reciente anuncio del sin título Dragon Age 4, Bioware tiene otra oportunidad de redimirse. Ya en Baldur’s Gate, los títulos de jugador único de Bioware fueron su reclamo de fama, que se extendió recientemente como Dragon Age: Inquisition. Pero la participación de EA en Bioware ha ido degradando lentamente el valor de sus IP existentes. Especialmente después de que Bioware guardara Mass Effect por un tiempo, la próxima entrega de la serie Dragon Age será esencial si el estudio quiere demostrar que sus franquicias más vendidas tienen vida restante en ellas. Si bien el próximo Anthem podría funcionar como un “botón de restablecimiento de reputación” para Bioware, su modelo siempre en línea / GaaS probablemente rechazará una gran parte de la base de fans que disfrutaron de sus experiencias y narraciones para un solo jugador. Y eso es algo que EA parece ser incapaz de comprender en una industria dominada por los títulos enfocados en varios jugadores.

La franquicia de Dragon Age necesita un equipo que esté dispuesto a llevar la serie a sus raíces. En términos de construcción del mundo y personajes, todavía tienen que encabezar la historia de los guardas grises y la ruina. El ritual de unirse a los Guardas Grises fue la manera perfecta de crear una sensación de intriga para el jugador, ya que su personaje controlado fue arrastrado a un mundo extraño. La apertura de Dragon Age: Origins con una inducción a una facción desconocida hizo que la experiencia del jugador acerca de descubrir un mundo nuevo como se revelara, y no solo sobre una narrativa aislada. Fue una experiencia más inmersiva en la que cada nueva presentación de personaje fue un momento emocionante y valioso.

Mirando hacia atrás, el juego original tenía algunos miembros del grupo muy decepcionantes, la mayoría de los cuales tuve que buscar antes de escribir esta pieza. Después de un breve repaso, todo lo que puedo recordar es que Sten es un bastón poderoso en el barro, Alistair es molesto, y Morrigan es un personaje absolutamente fascinante que quedó reducido a una subtrama débil en los juegos posteriores. Pero independientemente de cómo me sentía acerca de los personajes individuales, su química colectiva era mucho más notable que el resto de la serie.

Los escritores y diseñadores detrás de Dragon Age 4 tendrán que sumergirse profundamente en la narración de historias y la mecánica del original de fantasía oscura, diseccionarlo, y tomar lo mejor de lo mejor para hacer frente a la serie que lo sucedió. Si bien muchas versiones de los engendros tenebrosos se parecían físicamente a los de los orcos o trolls, eran una fuerza enemiga que no podía ser sometida a un golpe mágico para someterla. Fue la complejidad y el misterio detrás de Blight, el regreso de los dragones y la ambigüedad de las lealtades de Morrigan lo que hizo a un antagonista tan absorbente. Con tantas piezas antagónicas relevantes, la cohesión de Dragon Age: Origins es un testamento del talento del equipo en desarrollo

Pero desde entonces, Dragon Age simplemente no puede volver a subir ese nivel. Dragon Age II nos dio varios antagonistas diferentes, y el mejor, Arishok, abrió el juego. Pero el enfoque antológico de la historia solo le dio un corto tiempo en el centro de atención. Arishok, comandante de una expedición Qunari varado en Kirkwall, representaba una tremenda amenaza para Hawke. Los Qunari ya eran considerados brutos entre las ciudades humanas, pero el temperamento de Arishhok y la preocupación exclusiva por su propia gente sentaron las bases para un conflicto mucho más grande que nunca tuvimos la oportunidad de experimentar. En lugar de permitir que la tensión de Hawke y Arishok crezca y se convierta en un conflicto cultural, los dos lucharon hasta la muerte en el primer tercio de Dragon Age II, sin alcanzar su potencial. ¿Nuestros sucesores antagónicos? Dos facciones políticas beligerantes de las que Hawke podría haberse alejado fácilmente.

Dragon Age: Inquisiton siguió la serie más abajo en el agujero del conejo de los villanos decepcionantes con Corypheus. A pesar de haber jugado la Inquisición más recientemente que los demás, recuerdo menos sobre Corypheus que el resto de la serie. Y aquí yace el problema.

En el centro de sus luchas, Dragon Age carece de dirección. Con cada nuevo juego llega una nueva área, un nuevo protagonista, un nuevo antagonista y algunos detalles que conectan vagamente los juegos. No es raro que cada nuevo título sea algo completamente nuevo y separado. Como The Elder Scrolls ha demostrado, este formato se puede ejecutar bastante bien. Lo que Bioware y EA se están perdiendo es la continuidad entre cada juego que hace que cada nueva entrada parezca un nuevo capítulo en un cuento, en lugar de un nuevo libro por completo.

Bioware ejecutó esto fantásticamente con la serie original de Mass Effect. Si bien cada juego tenía una trama y un villano autónomos, cada entrega abría la puerta para la siguiente con personajes familiares, ubicaciones y temas que los entrelazaban para formar una saga larga y apasionante. Como un pequeño hermano de la etiqueta, Dragon Age intenta seguir los pasos del hermano mayor, pero no entiende por qué detrás de qué. Mass Effect hizo que Saren abriera camino para la amenaza galáctica de los Segadores, que se hicieron mucho más prominentes en Mass Effect 2 y Mass Effect 3. Casi reflejando eso, Dragon Age: Origins tuvo el engendro oscuro que hizo posible el regreso de los dragones. Como los dragones simplemente existen en el mundo de Dragon Age sin un apocalipsis resultante o extinción masiva. Entonces, ¿se desperdiciaron los esfuerzos de los Guardas Grises? ¿Por qué lucharon? ¿Cómo una fuerza impulsora en la serie se volvió tan insignificante en las últimas entradas?

La falta de plan a largo plazo y consistencia ha convertido a la franquicia en un experimento episódico. Toda la raza Qunari fue rediseñada físicamente entre el primer y el segundo juego sin ninguna explicación. Los engendros tenebrosos aún existen, en formas nuevas (léase: más torpes), pero suponen una amenaza tan pequeña que difícilmente pueden considerarse canónicos. La Dragon Age I que una vez jugué ya no existe, salvo algunas hebras vagamente familiares que solo se reconocen por su nombre.

Peor aún, el anuncio de Dragon Age 4 llegó con la mención de “elementos en vivo” que Bioware planea incorporar. Hay una gran cantidad de horas-hombre y energía de desarrollador que se destina a porciones de juegos en línea, e históricamente hablando, no han sido un gran éxito para Bioware. Al inicio de este proyecto, parece que Bioware ya comenzó a tomar pasos en la dirección incorrecta. Más recientemente, Bioware GM, Casey Hudson, respondió a la creciente preocupación sobre la sugerencia de componentes en línea.

Considero que el comentario de Casey Hudson es solo un poco tranquilizador, ya que disfruté de los componentes en línea de Mass Effect 3. Lo que no me gustó fue cuán dependiente era el resultado de la historia en la etapa de los multijugador. Pero parece que Dragon Age 4 puede tener características en línea similares a las de las incursiones de Destiny, como una forma de continuar contando historias pequeñas e independientes. Si ese es el caso, existe una buena cantidad de posibilidades de éxito. De todos modos, EA y Bioware han manejado mal la franquicia de Dragon Age y con Dragon Age 4 siendo tan crucial para la reputación del estudio como es, este no es el momento oportuno para lanzar otro experimento.

Quizás soy parcial. Quizás soy pesimista. Tal vez tengo gafas de nostalgia súper pegadas al puente de mi nariz de gran tamaño. Pero como fanático de todos los IP de Bioware, el lento y doloroso declive de su personal de control de calidad ha sido doloroso de ser testigo, y tal vez me estoy preparando para otra desilusión. O tal vez todavía quede algo de vida en Bioware. Queda por ver, pero me queda poca fe para la cáscara de títere calcetín controlada por EA de un estudio que una vez amé.

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