“¿Puedes abrir cajones y armarios como en los juegos anteriores?” Pregunté a Yu Suzuki, el hombre tras la serie Shenmue.

“Por supuesto” dijo. “Es Shenmue, después de todo.”

Ese fue el momento en el que nos dimos cuenta que Shenmue III iba a ser todo lo que esperábamos.

“Cada vez que cojo el mando para jugar al juego, es como un sueño hecho realidad,” nos contó el co-productor de Shenmue III Cedric Biscay. Biscay era un fan de la serie, pero como CEO de Shibuya Productions, fue clave para conseguir que YsNet de Yu Suzuki encontrara los fondos para desarrollar el juego, mucho antes de que la campaña de crowdfunding recaudara 7 millones.

Por supuesto, Biscay quiere promocionar el juego, por lo que sus comentarios los recibimos también con algo de escepticismo. Sin embargo, cuando vimos el juego, supimos a lo que se refería. Llegando esta tercera entrega 18 años después de la anterior entrega, Shenmue sigue sin ser para todo el mundo. Pero para los fans se trata de un “sueño hecho realidad”.

Desde el lanzamiento de Shenmue II en el año 2001, los videojuegos han evolucionado, especialmente en el género del mundo abierto, que Shenmue ayudó a concebir. Pocos juegos han permitido a los jugadores hacer algo tan detallado como sacar un peine de un cajón. Y Ryo Hazuki, el protagonista de Shenmue, a menudo tiene algo que decir de estos objetos cotidianos mientras los investiga, con líneas de voz incluidas. Juegos modernos como Heavy Rain y Life is Strange, o walking simulators como Gone Home han conseguido una profundidad similar en su exploración, pero Shenmue lo hace en un mundo abierto. Muchos jugadores preferirán colgarse de redes por una bulliciosa ciudad, o cargarse oleada tras oleada de soldados, pero si abrir una nevera e investigar una mandarina mientras persigues al misterioso hombre que mató a tu padre suena más interesante para ti, Shenmue III debería estar en tu radar.

 

El Shenmue original y Shenmue II tenía cientos de PNJs únicos recorriendo cada localización, y si Ryo se acercaba a ellos, cada uno reaccionaba distinto, con sus propios diálogos hablamos. De una pizzeria a un dentista local, Ryo podía entrar en cada tienda y complejo en sus juegos, con estanterías de las tiendas completamente explorar y extraños tenderos que tenían algo único que decir cada vez que te acercabas a ellos. Suzuki quiere ese mismo detalle y riqueza de los entornos explorables en Shenmue III pero, ¿Cómo haces eso con solo una fracción del presupuesto que tuvieron los juegos originales?

Tras sentarnos con Suzuki, y ver unos 20 minutos de jugabilidad, nos quedó claro que no iba a ser una tarea fácil. Suzuki parece haberlo logrado de todos modos, pero solo porque estaba dispuesto a hacer algunos sacrificios.

Los entornos de Shenmue III y los sistemas de juego no parecen tan profundos y sofisticados como lo eran en los juegos originales. El juego sigue estando completamente doblado y Ryo tiene muchos personajes con los que hablar, pero no puede interactuar con todos los PNJ que se encuentre en Bailu y Niaowu, los dos pueblos chinos en los que esta aventura comenzará. El sistema de combate y los trabajos tampoco parecen tan trabajados como antes, y mucha de la música del juego está reutilizada de los juegos originales, y cuenta con piezas que no se usaron en los originales. Gráficamente, el juego tampoco es un AAA.

Shenmue III Preview: Nearly Two Decades later, Still a One-Of-a-Kind Experience

Pero todo esto demuestra como Suzuki ha tenido que enfrentarse a la realidad para desarrollar Shenmue II, analizando lo que su equipo podía hacer. Parece que el resultado no parece una versión rebajada de Shenmue, sino un juego que se centra en su propia esencia.

Libertad y vida diaria

Suzuki nos cuenta que ve la libertad de los jugadores y la vida diaria como dos de las características más importantes de Shenmue, y que todo lo que ha mostrado y explicado sobre el juego podría estar conectado con esos dos temas principales.

“No he hecho investigado, por lo que quizás no debería decir esto, pero Shenmue III puede que tenga más diálogo doblado que ningún juego hasta la fecha,” dijo. “Cuando llevamos el guión a la agencia de traducción, nos sorprendió su volumen.”

Cualquiera que haya jugado a los juegos originales sabe la increíble cantidad de diálogo que contenían, pero Suzuki cree que esta vez hay incluso más. Eso hace que el hecho de que Ryo no pueda hablar con cualquier pesonaje algo positivo, en lugar de ser algo de lo que preocuparse. Quitando la posibilidad de interactuar con personajes con los que no harás mucho más que hablar de tu próximo destino, Shenmue III debería ser capaz de añadir profundidad adicional a los personajes que realmente importan.

Shenmue III Preview: Nearly Two Decades later, Still a One-Of-a-Kind Experience

“El mundo se ha incrementado en tamaño,” nos cuenta Suzuki. “Bailu y Niawu son más o menos del mismo tamaño que el Hong Kong de Shenmue II. Planeamos originalmente unos 50 habitantes para estas ciudades, pero ahora Shenmue III tiene un total de cuatro o cinco centenas de PNJs.”

Shenmue III es un entorno completamente explorable, desde las tiendas a los cajones y personajes que hablan contigo con diálogos hablados. Con estas características esenciales intactas, la tercera entrega se siente como una continuación de la experiencia de Shenmue.

La habilidad de hacer zoom en cualquier objeto que veas en el mundo a través de los ojos de Ryo hace que la exploración sea más interesante. Como pasaba en los originales, el jugador puede cambiar a una perspectiva en primera persona en cualquier momento. Pulsando el stick analógico izquierdo puedes ajustar la distancia de la cámara respecto a Ryo, de forma parecida a las opciones de cámara de RDR 2. Por primera vez en la serie, la cámara también podrá moverse 360 grados con el stick derecho, para que no estés solo viendo la espalda de Ryo.

El flujo realista del tiempo y los efectos climáticos son otros dos aspectos icónicos de Shenmue que están de vuelta. Un día en el juego dura una hora, y Ryo necesita dormir durante la noche. Cuando se levanta, el calendario in-game cambia al día siguiente. Puede sonar obvio, pero incluso aunque el que el tiempo pase en los juegos de mundo abierto es algo común, pocos juegos implementan calendarios y rutinas de sueño realistas para sus personaje.

Shenmue también fue uno de los primeros juegos que implementaron meteorología en tiempo real. En Shenmue III esto se ha implementado y modernizado. Como dice el co-productor Cedric Biscay, las características estéticas son fáciles de mejorar gracias a las herramientas modernas.

“Si lloviera por la mañana, existe la posibilidad de que por la tarde haya charcos,” explica Suzuki.”Las pisadas son más fáciles de ver en los caminos de montaña.”

Una característica nueva en la serie es la capacidad de cambiar la ropa a Ryo. Yendo al menú, el jugador puede elegir sus zapatos, vaqueros y prendas superiores para Ryo. La ropa se puede comprar en las tiendas, y tendremos más opciones para Ryo al progresar.

Shenhua y Ren, los otros dos personajes principales que se unen a Ryo, no tendrán las mismas opciones, pero Suzuki ha dicho que está pensando en la posibilidad de añadir trajes adicionales para ellos como DLC tras el lanzamiento.

Shenhua, la heroína de la serie Shenmue, ya no parece una marimacho como en Shenmue II, pero este cambio en el diseño es a propósito.

“Crear un diseño más femenino hace más fácil para nosotros que sea un personaje interesante,” dijo Suzuki.

Aunque su aspecto puede que haya cambiado, la personalidad de Shenhua y la forma en que interactua con Ryo han permanecido fieles a la visión original de Suzuki.

Como podéis ver en el último tráiler, lanzado en la Mónaco Anime Game International Conferences, Shenmue III no tiene los gráficos de un AAA moderno. Como comenzó como proyecto de Kickstarter, no es que sea una sorpresa. Pero para los que recuerdan Shenmue como el juego más caro y bonito de su tiempo, puede ser un detalle difícil de olvidar.

Sin embargo, Shenmue III no es un juego feo. Los personajes y animaciones puede que no estén a la altura de los estándares modernos, pero el juego muestra unos bonitos entornos de la China rural. También hay que decir que varios personajes que vimos en el tráiler probablemente no sean de los principales. Incluso en los mejores juegos de hoy en día, hay una diferencia palpable en el detalle de personajes principales y de PNJs aleatorios. Lo que hace que Shenmue sea especial es que cada personaje tiene suficiente personalidad e importancia para la historia como para incluirlos en el tráiler. Puede que no sean los más guaspo, pero esperamos adorar sus personalidades, como nos pasó con Yamagishi-san o Delin en los anteriores juegos.

Shenmue III Preview: Nearly Two Decades later, Still a One-Of-a-Kind Experience

Los personajes principales como Ryo, Shenhua y el villano Land Di, tienen mejor aspecto que otros personajes. De la piel de Shenhua a la textura de la chaqueta de cuero de Ryo, el detalle de estos modelos muestra muchas mejoras. En antiguos tráilers e imágenes, muchos fans se quejaron de que el personaje principal no se parecía a Ryo, y aunque podría volver a argumentarse en el nuevo tráiler, Ryo tenía mejor aspecto en el gameplay que vimos.

Juntando las piezas

Ademas de la libertad y vida diaria, Suzuki menciona una tercera característica que ve esencial para la experiencia de Shenmue: la conectividad.

“Conseguimos mucho en los juegos originales, pero algo que quería hacer mejor esta vez es unir las distintas características,” dijo.

En Shenmue III, Ryo puede cortar madera como trabajo a tiempo parcial. Con su dinero, puede jugar a mini-juegos que le dan pergaminos de movimientos que usar en batalla. Haciendo aún más dinero, podrá alquilar una caña de pescar, con lo que podrá capturar peces y venderlos en el mercado local. Por supuesto, esto también le permitirá conocer a los pescadores del pueblo conectando así los sistemas de juego con la historia.

Los salones de apuestas volverán, pero aunque solo estaban ahí para conseguir dinero en anteriores entregas, Ryo puede obtener ahora objetos importantes en ellos.

 

Vuelven mini-juegos icónicos como Lucky Hit, pero hay nuevos minijuegos como lanzar piedras a un cubo. Cuando Suzuki buscó localizaciones para Virtua Fighter y Shenmue a China en los 90, vio a gente jugando a un juego llamado Mengcun. Es decir que los minijuegos también representan la cultura japonesa real. Además, en Shenmue III vemos carreras de tortugas y ranas también. El jugador elige una tortuga o rana y apuesta, y puede animarla machacando el botón que aparece en pantalla.

“También quería implementar las carreras de caracoles, pero por desgracia no pudimos hacerlo,” dijo Suzuki con cara seria.

No entendimos por qué se supone que las carreras de caracoles son especiales, la verdad.

“Los caracoles son muy lentos ya sabes” dijo Suzuki. “Pensé que sería interesante combinar esto con el paso del tiempo de Shenmue. Ryo tendría que apostar por la mañana, pero tendría que volver por la tarde para comprobar sus resultados.”

Aunque esto no ha llegado al juego final, demuestra que Suzuki sigue pensando en una forma distinta a cualquier desarrollador. El Co-productor Biscay ve a Suzuki como la mejor arma de Shenmue III, y saber de estas carreras de caracoles nos hizo redescubrir lo único que puede llegar a ser.

Las máquinas de juguetes vuelven también. Aunque los juguetes son coleccionables y no tienen ningún uso real en los juegos originales, ahora sí que están unidos a otros sistemas. Como en Shenmue II, Ryo puede llevar juguetes a tiendas de empeño, pero en lugar de recibir dinero, puede cambiarlos por objetos importantes. Vender estos juguetes no fue efectivo como fuente de dinero, lo que hizo que las distintas tiendas de empeños en Shenmue II fueran una oportunidad perdida. Pero si puedes cambiar tus preciados juguetes con objetos que no se pueden conseguir en otros sitio, sí que nos convertimos en clientes habituales. Además, la animación de Ryo al usar la máquina llenará de nostalgia a los fans.

Cortar leña, pescar, mini-juegos de apuestas, juguetes en cápsulas – todo está ahí. Pero Suzuki afirma que estos sistemas no son nada especial por sí solos.

“Hay juegos de pesca mucho mejores inclus en móviles,” reconoce.

Pero la jugabilidad de Shenmue siempre ha tenido sus peculiaridades. Conducir una carretilla por un almacén de los muelles de Yokosuka una y otra vez se convertía en algo repetitivo, y algo parecido para con los libros en el templo de Man Mo. Un desarrollador normal no forzaría al jugador a tales tareas, pero Suzuki quería hacernos sentir como trabajadores del muelle, y cuando Ryo tenía que calmar su mente en el templo, nosotros también lo hacíamos. El hecho es que Shenmue trata de ser tedioso a propósito para ser una experiencia rolera como ninguna otra. Ver a Ryo cortar madera mientras suda en el pueblo de Bailu en Shenmue III nos deja claro que esta inmersión única sigue ahí.

 

Lo mismo puede decirse del nuevo sistema de combate. Como se puede ver en el tráiler, Ryo podrá entrenar en dojos golpeando muñecos de madera y realizando la pose del caballo de kung fu. Lo que vimos nosotros parecía más directo y algo repetitivo, pero claro, el entrenamiento de artes marciales es repetición. Estamos deseando ver como estos mini-juegos de entrenamiento muestran el viaje de Ryo como artista marcial.

En los dojos, Ryo también puede entrenar con otros estudiantes, y aumentar su resistencia y poder al hacerlo. Retando a los estudiantes a combatir puede subir de rango en el dojo. Si vence a un estudiante de 1º Dan, llegará a 2º Dan y así. Suzuki nos contó que en la entrada del dojo, podrás ver los nombres de los estudiantes y su rango. El nombre de Ryo no estará en primer lugar, pero al retar a estudiantes irá subiendo, creando una sensación de comunidad a la que Ryo pertenece.

Tras un combate, Ryo necesita descansar si quiere tener posibilidades para el siguiente. Luchar consume su energía, y necesita comer para restablecer su salud. Es una pena que Ryo no tenga animación de comer, ya que la comida se consume desde el menú, de forma parecida a los juegos de Yakuza. Comer además está unido a otros sistemas, ya que Ryo no puede correr durante mucho tiempo si no le alimentas bien, y así se crea una razón real para visitar los puestos de comida que encontramos en Bailu y Niaowu.

 

“En relación al sistema de batalla, entrenar tus movimientos se ha vuelto más importante, ya que aumenta tu poder,” dijo Suzuki. “Por ejemplo, en un ring con vallas, podrás dar un puñetazo a tu oponente y sacarlo del ring si tienes cierto nivel de ese movimiento.”

Aunque el sistema de combate de Shenmue sigue siendo un juego de lucha en tiempo real, los elementos RPG parecen mucho más importantes que en anteriores entregas. Y poder hacer movimientos sin tener que memorizar los comandos hace que este sistema de combate sea mucho más accesible para nuevos jugadores.

“En el caso del mando de PlayStation, eliges entre 5 movimientos con el botón R1, y con el R2 lo realizas,” explica. “Por supuesto, los jugadores expertos puede ejecutar esos movimientos como en los juegos de lucha normales.”

Por primera vez en la serie, Shenmue III incluso te permite elegir entre 4 modos de dificultad. El más fácil es para los que quieren centrarse en la historia, pero Suzuki dice que no recomienda a los fans empezar con el modo más difícil, cuyo nombre en japonés se podría traducir como “Ni lo intentes”. Suzuki nos contó que las batallas y otros aspectos del juego están afectados por la dificultad, pero no nos contó más.

“No estamos usando recursos de anteriores entregas de la serie Virtua Fighter, por lo que las animaciones de combate están creadas desde cero,” dijo. “Eso fue mucho trabajo, por lo que tuvimos que obviar implementar movimientos de lanzamiento en esta ocasión.”

A raíz de esta información, es posible que el sistema de combate de Shenmue III no sea tan profundo como en los originales. Pero con el entrenamiento implementado como un sistema, puede que el crecimiento de Ryo en artes marciales sea aún más convincente.

Una reunión como ninguna otra

En lo que se refiere a la libertad del jugador, casi cualquier juego en mundo abierto de 2019 tiene más que Shenmue. Pero aún así, no hemos encontrado ningún juego que simule la vida cotidiana de una forma tan convincente.

Lo que preocupaba a muchos fans es que los elementos sobrenaturales pudieran cambiar la sensación de realidad en Shenmue III. El final de Shenmue II contenía elementos sobrenaturales, y elementos similares se ven en el vídeo pre-lanzamiento del Shenmue original. En un tráiler del nunca lanzado Shenmue ONline, Ryo incluso hace lo que parece ser un Hadouken. Preguntamos a Suzuki por esto, pero nos dio una respuesta más simple de la que esperábamos.

“No hay elementos sobrenaturales en Shenmue III.”

Sentimos un alivio enorme. Algo que nos había preocupado los últimos 18 años se había resuelto. Los elementos sobrenaturales al final de Shenmue II eran una excepción, y Suzuki nos contó que no tienen intención de hacerlos la norma. Shenmue III seguirá siendo una experiencia de simulador de vida.

Para nosotros, lo más importante de todo esto es que al final podremos continuar nuestra conversación con Shenhua. En Shenmue II recorrimos una montaña con ella, y tuvimos conversaciones profundas. Puede que incluso te enamoraras un poquito de ella.

Shenmue III Preview: Nearly Two Decades later, Still a One-Of-a-Kind Experience

“Para mí, Shenmue va sobre la muerte y la poesía, algo que encontramos menos a menudo en grandes producciones,” dijo Biscay.

Como ha tardado tanto Shenmue III en hacerse realidad, la reunión con Shenhua será casi más poética de lo que sería. Y que ahora parezca una persona diferente será un toque diferencial al que no sabemos cómo responderemos.

“He incluido un sistema de afinidad para Shenmue II,” nos contó Suzuki. “Comunicándote con Shenhua, habrá sutiles cambios en la forma en que te trata.

“Hay bastantes escenas y eventos que seguro que casi nadie ve la primera vez,” musitó Suzuki. “Pero no pienses demasiado, solo habla con ella.”


Los fans podrán reunirse con Ryo y Shenhua cuando se lance Shenmue III en PS4 y PC el 27 de agosto. Si queréis poneros al día de la historia, podéis jugar Shenmue I & II en PS4, One y PC.