¿Son las micro-transacciones realmente necesarias para financiar el desarrollo de AAA?

¿Son las micro-transacciones realmente necesarias para financiar el desarrollo de AAA?

Parece que el costo de todo está aumentando en estos días; todo es caro. Los grandes proyectos como la producción de nuestros medios favoritos deben costar mucho. Últimamente compañías como EA y Konami han insistido en que no pueden seguir haciendo juegos AAA sin agregar micro-transacciones de algún tipo, debido a los crecientes costos de desarrollo. En este artículo, se examinará la validez de sus reclamaciones.

Para empezar, los juegos, como cualquier otra cosa, cuestan mucho más para hacer que lo que solían hacer en el pasado debido al proceso continuo conocido como “inflación”. Esto pasa a ser un elemento básico del capitalismo. Para obtener ganancias, una empresa debe generar constantemente más capital anualmente que el año anterior, a medida que aumenta el costo de producción.

Lo que es incierto es si las compañías como EA y Konami están pagando más para hacer sus juegos en relación con la cantidad de ingresos que esperan aportar y si realmente necesitan micro-transacciones dentro del juego para mantenerse en la nada. El margen de beneficio es el excedente calculado al restar el costo de los ingresos. Si el primero sube considerablemente, no es lo suficientemente bueno para que este último simplemente aumente ligeramente, incluso si es técnicamente cierto que un juego genera más ingresos. Cuando un juego es más pobre que sus predecesores, las manos detrás de él ciertamente sienten la crisis. Es muy posible que algunos desarrolladores de AAA estén lidiando con los obstáculos asociados con el capitalismo.

Sin embargo, hay argumentos para hacer que las acciones de estos gigantes de la industria, que se están convirtiendo rápidamente en el enemigo público número uno y dos, no están del todo justificadas. Comencemos con el argumento más obvio: incluso si los juegos cuestan más, mientras que los ingresos no aumentan tan rápido, ese no es el problema del consumidor. Ciertamente no nos gusta que nos castiguen, y no nos gusta pagar aún más por el contenido al que tenemos derecho después de pagar el precio completo de una nueva versión (que es de $ 80 aquí en Canadá). Todas estas empresas están logrando que no deseemos comprar sus juegos, lo que ciertamente tendrá un impacto negativo en los ingresos.

No tengo dudas de que los juegos cuestan mucho para hacer. Sin embargo, la responsabilidad recae en quienes están detrás de un juego para convencer al público en general de que lo compre. Si vende rosas espinosas, se espera que menos personas las compren, y el mismo principio se aplica a los juegos. El objetivo es que las personas se sientan atraídas por el último juego, no repelidas por la inclusión de ciertos elementos aberrantes, como el de las microtransacciones.

Lo peor de todo es que la adición de microtransacciones dice mucho sobre lo que estas compañías piensan del consumidor que compra sus juegos. Soy muy consciente de que todos somos medios para un fin para las empresas, pero una buena compañía al menos te hará sentir que eres valioso para ellos. EA y Konami claramente decidieron abandonar el acto. Puedes atraer más moscas con miel que con vinagre, y cuando se hace evidente que una empresa no se preocupa por ti y solo se preocupa por tu dinero, es mucho más difícil verlos como a ladrones, lo cual es una gran manera de perder fans.

Lo que también hace que los reclamos de nuestros dos enemigos sean altamente sospechosos, es que hay otros desarrolladores de AAA que no están haciendo tales afirmaciones o tratando de empujar MTs por nuestras gargantas. Los primeros estudios de Sony se mantuvieron alejados de esa práctica. Naughty Dog puede haber intentado una táctica similar con el modo multijugador The Last of Us, pero claramente han revertido su política, ya que los juegos Uncharted más recientes no requieren compras adicionales, a menos que realmente quieras mapas o personajes adicionales. Guerrilla nunca se quejó de cuánto les costó Horizon hacer. No creo que el próximo juego de God of War tenga ese tipo de consumo.

No son solo los primeros desarrolladores de Sony quienes se abstienen de tratar de hurgar en los bolsillos de los consumidores. Square Enix, a quien he llegado a considerar casi el equivalente japonés de EA, no ha hecho un truco como Konami. Por supuesto, su decisión de mantener los episodios de Final Fantasy XV rodando bien después de que el juego haya terminado es un intento de doble inmersión en el centavo del consumidor. La gran diferencia es que se siente considerablemente menos oculto ya que cada episodio proporciona una cantidad razonable de contenido nuevo, por lo que Square Enix está en claro … por ahora.

Los desarrolladores independientes tampoco suelen intentar forzar las microtransacciones en su audiencia a menos que su juego sea realmente gratuito. Claro, no ponen casi el mismo presupuesto en sus juegos, pero entre Kickstarter y su propio bolsillo, los desarrolladores independientes tienen mucho más que perder si sus juegos no funcionan muy bien. Además, hemos visto algunas cosas impresionantes de desarrolladores independientes como la serie Outlast de Red Barrel. Un juego fallido puede hundir un estudio como ese, pero aún así siguen fielmente. No sé si se ha confirmado un Outlast III, pero estoy seguro de que no hemos visto lo último de Red Barrel.

El tiempo también es un factor relevante a considerar ya que el nuevo hardware puede aumentar los costos de desarrollo. El PS4 Pro ya salió hace bastante tiempo. La Xbox One X ofrece la opción de aumentar aún más la resolución y la velocidad de fotogramas, pero los desarrolladores no necesariamente tienen que aprovecharla, y aunque lo hagan no es como si fuera una tecnología completamente nueva, ya que todavía es una Xbox One en su núcleo. The Switch es un sistema completamente nuevo pero usa tecnología móvil, y la mayoría de los títulos AAA se están desarrollando para PS4 y Xbox One en su lugar. Si el argumento de que los juegos se vuelven demasiado caros para realizar a fines de 2013 o en 2014, tal vez me inclinaría un poco más a creer en ellos.

Ok, digamos por el argumento de que EA y Konami están realmente sintiendo la crisis. No me puedo imaginar que un gran desarrollador o editor situado en Norteamérica o Japón sería absolutamente perfecto en el presupuesto. Las grandes empresas pueden, y generalmente incurren en costos extraños de vez en cuando en el proceso de mantener sus puertas abiertas. Una compañía que es buena para presupuestar puede mantener esos costos extraños al mínimo, pero la forma en que estas dos compañías se han presentado últimamente me ha llevado a dudar de que hayan agotado todas las vías para mantener bajos los costos.

Tal vez el presupuesto de la operación no se está utilizando con pleno efecto. Tal vez el marketing podría reducirse ligeramente. Quiero decir, los nombres familiares como los últimos juegos de Star Wars y Metal Gear todavía necesitan un presupuesto para publicidad y otras formas de mercadotecnia, pero probablemente sea muy fácil para una gran empresa dejarse llevar y dedicar más a la publicidad de lo que necesitan cuando el boca a boca e Internet proporcionarán mucho de eso gratis. Vale la pena señalar que no tengo lo que se necesita para ejecutar un gran estudio de juegos, así que toma lo que digo con un grano de sal. Aún así, probablemente haya costos que podrían reducirse en algún lugar. Los MT no me parecen la única opción para compensar los costos.

Probablemente he alarido lo suficiente sobre las tácticas más recientes de EA y Konami, pero últimamente han estado trabajando duro y, a juzgar por la reacción negativa que reciben, no soy el único que está irritado. De hecho, pueden estar incurriendo en mayores costos últimamente, pero eso no es excusa para tratar de arrancarle al consumidor a quien le dieron la espalda para llegar a donde están hoy. Tampoco creo que los MTs sean la única solución para combatir los crecientes costos de desarrollo.

¿Cuáles son sus pensamientos sobre la reciente debacle de EA / Konami? ¿Estás tan enfurecido por estas compañías como yo? Como siempre, siéntase libre de dejar sus comentarios a continuación.

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