El mundo abierto de Grand Theft Auto 4 sigue siendo fantástico 10 años después

El mundo abierto de Grand Theft Auto 4 sigue siendo fantástico 10 años después

En 2008, Grand Theft Auto IV llegó en un momento en que los juegos de mundo abierto eran una moneda de diez centavos. Con el marco de mundo abierto establecido por GTA III, donde la agencia de jugadores dentro de un entorno grande y expansivo recibe todo el enfoque, el gran regreso de Rockstar Games al inframundo criminal de Liberty City tuvo que superar algunas altas expectativas y otros competidores que avanzaron género aún más. Aunque GTA IV encontró un notable éxito comercial y crítico, muchos fanáticos consideraron que el tono más controlado y apagado del juego era algo discordante, especialmente en comparación con la extravagante campaña de GTA San Andreas.

Cuando miras a GTA IV en el sentido más amplio, estaba más interesado en sumergir a los jugadores en la atmósfera de Liberty City. Con un elenco de personajes más grande, junto con varios sistemas nuevos para aprender mientras exploraban una ciudad más densa, el nuevo entorno ofrecía el espacio más dinámico en un juego de GTA en ese momento. Y ahora, celebrando su décimo aniversario en 2018, estamos echando un vistazo a la secuela seminal de Rockstar y cómo su enfoque más realista en sumergir a los jugadores en su ciudad densa abrió las puertas para muchos otros juegos del mundo abierto a partir de entonces: preparando el escenario para el mayor éxito de Rockstar, GTA V.

Como primer juego de GTA para PS3 y Xbox 360, los desarrolladores de Rockstar North optaron por cambiar las cosas para su regreso a Liberty City. Desarrollado por Rockstar Advanced Game Engine (RAGE para abreviar), que hizo su debut con Rockstar Games Presents: Table Tennis, Grand Theft Auto IV fue el primer juego AAA en utilizar la nueva tecnología del editor. Además de presentar el motor de física Euphoria, ofrece muchos más detalles en movimiento y animaciones, junto con una mayor fidelidad visual y diseño. Esto le dio al juego una apariencia drásticamente diferente en comparación con las entradas anteriores, presentando más detalles en geografía y estética a través de los diferentes locales de la ciudad en los cuatro distritos de Liberty City.

Si bien la iconografía familiar, los comentarios sociales y la acción de mundo abierto de los juegos anteriores aún estaban presentes -aunque de una manera más apagada- la trama de GTA IV se centra en la experiencia inmigrante de Niko Bellic, estableciendo un nuevo comienzo para la serie. Viajando desde el este de Europa, el veterano de la guerra serbia buscó una nueva vida en Liberty City, mientras también intentaba encontrar al hombre responsable de traicionarlo muchos años antes. Aunque GTA III se montó en Liberty City, la encarnación de este juego se renovó por completo. Esto puso a los jugadores y a Niko Bellic en igualdad de condiciones, ambos de fuera, en un nuevo escenario en el que tuvieron que dejar su huella.

GTA IV tiene su cuota de tiroteos de alto riesgo y elaboradas persecuciones de alta velocidad, incluida la ahora infame misión de robo del banco Three Leaf Clover, que pasó a servir de base para las misiones de robo de GTA V, pero nunca va completamente más allá del reino de la creencia. Hacerlo iría en contra del tono de la historia principal y el estilo que fue. Respectivamente, GTA IV renuncia a una gran cantidad de acciones tontas a favor de que realmente te haga pasar tiempo con los muchos personajes secundarios en la historia de Niko.

“Elegir pasar un tiempo con personajes secundarios lleva a algunos momentos sorprendentes de humanidad y amistad, algo inesperado para un juego de GTA”.

Al principio, el primo Romano de Niko, que no tiene nada que hacer, le da un teléfono celular, que actúa como la principal herramienta de comunicación y juego contextual del juego. Además de llamar a taxis y vehículos de servicio de emergencia, lo que le permite asumir trabajos secundarios como conductor o incluso rastrear delincuentes locales mediante el secuestro de vehículos de servicio, también abre relaciones con los aliados más cercanos de Niko. Durante su tiempo libre, puede participar en actividades aparentemente frívolas, como ir a cabarets, beber en bares locales o visitar un club de striptease. Lo más importante es que incluso podrías participar en unos pocos juegos de bolos, que resultan ser los favoritos entre el círculo de amigos de Niko, en especial el romano.

En algunos casos, los personajes se contactarán directamente con Niko para pasar el rato feliz, o para citas auténticas con posibles intereses amorosos. Estos encuentros, aunque son en su mayoría opcionales, tienen un beneficio mayor, como guardaespaldas adicionales y acceso a mejores recursos. Por ejemplo, Dwayne Forge, un antiguo señor del crimen y exconvicto, se pondrá en contacto con los jugadores para pasar el rato. A pesar de tener una tremenda atracción en el inframundo criminal, vive una vida en gran medida solitaria en un perpetuo estado de depresión. Pasar el rato con Dwayne lo alentará a relajarse y abrirse sobre su pasado. Elegir pasar un tiempo con personajes secundarios te lleva a algunos momentos sorprendentes de humanidad y amistad, algo inesperado para un juego de GTA. Resultó que el juego no tenía que ver con el caos y el crimen después de todo. Fue refrescante ver tu tiempo recompensado con algo genial en un juego de GTA, sin tener que disparar ni una sola bala.

A medida que Niko se acostumbra a vivir en Liberty City, crece su desprecio por la vida estadounidense, compartiendo sus pensamientos con otros sobre la horrible televisión de los EE. UU. Y la creciente influencia de las redes sociales. Las estaciones de radio de Liberty City critican los comentarios musicales y políticos de finales de la década de 2000, y las noticias te mantienen al tanto de lo que sucede en la ciudad, incluso haciendo referencia a tus propias travesuras. Sin embargo, eso no quiere decir que su comentario sea totalmente sobre el dinero. Gran parte del humor y el estilo que trata de jugar para las risas no ha envejecido demasiado bien, como las escenas con estereotipos gays y el humor racial fuera de lo común. Por supuesto, GTA nunca ha estado totalmente al acecho con sus críticas sociales, pero sin embargo tiene un fuerte sentido del tiempo.

Antes de GTA IV, lo natural para otros juegos era ofrecer más contenido, más acción y un espacio más grande para participar. Mientras que otros juegos del mundo abierto ciertamente lo hicieron bien, como el clon de GTA convertido en parodia completa Saints Row, GTA IV se centró en ofrecer contenido más activo para sumergirse. En comparación con San Andreas, el tamaño de los cuatro distritos de Liberty City es más pequeño, pero es mucho más denso con la actividad. En comparación con los juegos anteriores, GTA IV hizo un mejor trabajo al recompensarte por jugar y participar en actividades paralelas. Ya sea saliendo con amigos o explorando la ciudad para encontrar varias misiones sin marcar que condujeron a algunas de las misiones más chistosas y oscuras del juego, hubo una increíble cantidad de pensamiento en el diseño central del mundo y cómo se podía elegir pasa tu tiempo en ello.

GTA IV llegó en un momento en que los juegos de mundo abierto eran cada vez más comunes, y abordaba las cosas de una manera que lo hacía destacar del resto. Algún tiempo después del lanzamiento de GTA IV, Rockstar lanzó dos episodios DLC: The Lost and Damned, y The Ballad of Gay Tony, que introdujo nuevas misiones y eventos jugables que finalmente aligeró el tono. Además de ofrecer set-pieces de acción más extravagantes y un arsenal más grande de armas al estilo de los juegos anteriores, estas expansiones también ofrecieron perspectivas alternativas a la historia principal, otro aspecto más ampliado en GTA V.

Al mirar Grand Theft Auto IV en la imagen más amplia de la serie, la vibra general que tiende a emitir puede hacer que se sienta un poco serio. Aún así, hay algo entrañable, e incluso encomiable, sobre cómo Rockstar se ha quedado con él, y que demuestra que aún puedes pasar un buen rato explorando la ciudad mientras aprendes más sobre las personas que hay en ella. Diez años más tarde, Liberty City de Grand Theft Auto IV todavía presenta algunos de los mejores momentos de narración de la serie. Y dado que proviene de una serie centrada en toneladas de momentos tontos llenos de tonterías violentas, es un logro notable en sí mismo.

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