¿Ya ha comenzado la próxima generación?

¿Ya ha comenzado la próxima generación?

Por qué Xbox One X es la última verdadera consola doméstica de Microsoft y PlayStation 5 llega antes de lo que piensas.

En este momento, es bien sabido cómo Microsoft cometió un error en la revelación de Xbox One en 2013. Develaron una consola que tenía poca potencia, precios excesivos y estaba estropeada por las características anti-consumo. Obligar a los usuarios a adoptar Kinect, un periférico caro e inútil, fue el clavo en su ataúd proverbial. Xbox One salió cojeando de la puerta para comenzar esta generación, y Microsoft ha estado tratando de recuperarse desde entonces.

Ese mismo año, 2013, Sony nos presentó a la consola de bajo costo Playstation 4. Llegar a cien dólares más baratos que su competidor, con un enfoque principal en los juegos en lugar de los medios o los deportes, la narrativa de las guerras de consola básicamente se escribió. A diferencia de la nueva Xbox, la PlayStation 4 salió disparada para comenzar esta generación, y el resto es historia.

Sin embargo, debemos recordar el contexto en el que se creó Xbox One para comprender completamente dónde fue tan equivocado y potencialmente tan correcto.

Alrededor de 2013, las ideas prevalecientes eran que los juegos de consola estaban muertos, el móvil se hacía cargo, y solo una caja de entretenimiento que abarcaba toda la gama podía tener suficiente mente para ser exitosa. Finalmente, Microsoft cayó en la trampa del analista. Carecían de confianza en su división de juegos a pesar de la exitosa Xbox 360, y su deseo de responder a las tendencias del mercado dio como resultado una consola de comodines que desafortunadamente no era el mejor.

Avance rápido de cinco años hasta 2018, y la industria está cambiando una vez más. Tal vez en 2013 el mercado no estaba listo para una consola dependiente de Internet y el tipo de tecnología de reconocimiento facial y de voz iniciada por Kinect, pero el mercado ya está listo. Los iPhones de escaneo facial, los dispositivos Amazon que hablan y los servicios basados ​​en la nube dominan el panorama tecnológico. Las ideas que surgieron como completa ineptitud en 2013 podrían, de hecho, haber sido una generación demasiado temprana.

Y finalmente serán estas mismas ideas las que impulsen a Microsoft al éxito en los próximos años. PlayStation 4 puede superar a Xbox One por doble o más, pero Phil Spencer y su equipo en Xbox aún se las han arreglado para tomar una posición de última generación.

No, no de la misma manera en que Playstation 3 alcanzó a Xbox 360 en ventas de hardware. Un tipo diferente de adquisición.

El objetivo ahora para Xbox es la ubicuidad de la marca. Microsoft se da cuenta de que ya no pueden aumentar su base de instalación a través de las ventas de hardware tradicionales, al menos no de manera significativa. Entonces se ven obligados a diversificarse y convertirse en software. Caso en cuestión, el Xbox Game Pass. Microsoft ha elegido colocar todas las exclusivas de Xbox actuales y futuras, más juegos de terceros, en un servicio de suscripción de $ 10 por mes. Básicamente, han migrado y comercializado toda la marca Xbox y los juegos estables en un paquete renovable.

Antes de llegar a la importancia de eso, porque el Xbox Game Pass realmente cambia la industria, tenemos que ver cuán diferente es el modelo comercial de Sony comparado con el de Microsoft.

El enfoque de Sony ahora mismo es la proliferación de software, tanto digital como físicamente, para su enorme base de hardware. Tienen una formación estelar de primera clase solo disponible para PlayStation 4, compuesta de éxitos comerciales, cariño crítico y personajes icónicos. Cuando hay aproximadamente 75 millones de PlayStation 4 en la naturaleza, esas exclusivas envían muchas unidades y obtienen un montón de ganancias. Ayuda a Sony a imponer la estricta exclusividad de la consola en sus juegos y pierde muy poco de su comunidad a Xbox y PC. Este tipo de estrategia aislacionista ha producido un éxito rotundo para Sony en esta generación, especialmente en comparación con la era PS3, pero ¿es un modelo sostenible?

La respuesta es no.

Sony, como Microsoft, tenía grandes expectativas para la tecnología de transmisión. Incluso lanzaron su propio servicio de transmisión mensual, PlayStation Now, que brinda acceso a una gran biblioteca de juegos de primera y tercera parte. Sin embargo, para ser sincero, PlayStation Now es un fracaso completo y absoluto. Streaming es quizás la peor forma de jugar, y los juegos en PlayStation Now sufren de problemas de estabilidad y gráficos.

En el mejor de los casos, puede transmitir algunos juegos antiguos de un solo jugador por $ 20 por mes. En el peor de los casos, los juegos son virtualmente injugables. Sin mencionar que la mayoría de los juegos en el servicio se pueden comprar directamente por muy poco dinero. A menos que Sony cambie todo el tejido de PlayStation Now para que los juegos se descarguen o precarguen en lugar de transmitir, no hay un futuro viable para el servicio tal como existe hoy en día. El acceso a Internet de alta velocidad simplemente no es lo suficientemente bueno o ubicuo para que PlayStation Now tenga un éxito generalizado.

Entonces, digamos que PlayStation Now termina fallando. Además de PlayStation Plus, la suscripción anual de Sony que le permite jugar en modo multijugador en línea, ¿qué otros servicios de suscripción tiene Sony? PlayStation Music? PlayStation Vue? PS Plus es, con mucho, el servicio más popular de Sony, y solo un tercio de los usuarios de PS4 lo usan. En la era de Netflix y Spotify, a Sony le faltan oportunidades para repetir la monetización. Sony debe preguntarse si están utilizando completamente su enorme base de instalación y estable de exclusivas.

Vuelve a Microsoft, que se hacen esta misma pregunta. Decidieron que no, el Xbox Game Pass aprovecharía mejor sus exclusivas y haría crecer su potencial base de instalación. En lugar de vender exclusivas por partes por $ 60 cada una, dando porciones de las ganancias a los socios minoristas y digitales, $ 10 de cada suscriptor de Xbox Game Pass puede ir directamente a Microsoft. Si bien la mano de Microsoft probablemente se vio forzada a tomar este enfoque más directo al consumidor, terminará pagando en vano.

Marque mis palabras, dentro de dos o tres años, la marca Xbox se basará por completo en software, y está comenzando ahora. Teniendo en cuenta que Microsoft ya pone sus exclusivas de primera parte en Windows, es seguro decir que Xbox Game Pass llegará a la PC con Windows, ya sea con o después de la próxima ronda de juegos exclusivos de Microsoft.

Usted podría estar preguntando por qué Microsoft se pegaría un tiro en el pie de esta manera. ¿Por qué lanzar un servicio en Game Pass que reduce las ventas de sus propias exclusivas? ¿Por qué lanzar Xbox One X solo para dar la vuelta y hacer que las franquicias centrales de Xbox también estén disponibles para PC? Lo que parece ser el canibalismo de Microsoft es en realidad un caballo de Troya ingenioso contra Sony.

Microsoft todavía tiene grandes bateadores en Halo, Forza y ​​Gears of War. Puede que no tengan la misma alineación exclusiva o base de instalación que Sony, pero a medida que crezca el Xbox Game Pass, se convertirá en una propuesta muy tentadora. Poder descargar juegos del servicio y reproducirlos en el disco duro ya es la solución perfecta para el problema de transmisión de PlayStation Now.

Ahora imagina toda la marca de Xbox, envuelta en una sola suscripción (Game Pass), disponible en todas las plataformas excepto en PlayStation. Incluso como jugador de PlayStation integrado, con mucho gusto entregaría los $ 10 para acceder a cada juego exclusivo de Microsoft.

Y esta propuesta de valor es lo que en última instancia alimentará la rápida expansión de Microsoft en el espacio de juego y les permitirá flanquear potencialmente a Sony. Olvídese de vender juegos a precio completo a los propietarios de Xbox One, no hay una base de instalación lo suficientemente grande como para justificar ese modelo de negocio. En cambio, Microsoft está tratando de no dejar piedra sin remover. Intentarán migrar a cada propietario de Xbox One al Xbox Game Pass, una posibilidad real. Intentarán y cortejarán a los jugadores de PC, incluso a los jugadores de PlayStation, a través de Xbox Game Pass en Windows. Demonios, incluso pueden poner juegos en iOS (ver Fortnite). El potencial de suscriptores en todas estas plataformas es increíble, seguramente vale más dinero de lo que Xbox está generando ahora.

Avanzar hacia este futuro totalmente digital puede parecer negligente para la consola Xbox One, tanto para el hardware mismo como para los socios minoristas que lo venden, pero hay que considerar esta estrategia en el gran esquema de cosas. Xbox One ya no será el ancla de todas las exclusivas de Microsoft; va a ser un lugar más donde puedes jugar a los juegos de Microsoft. Si este punto no pudiera ser más importante, consulte esta cita de un reciente comunicado de prensa de Microsoft:

“Spyro se ha desatado … en gloria gráfica HD en PlayStation® 4, PlayStation® 4 Pro y la familia de dispositivos Xbox One de Microsoft, incluida la Xbox One X.”

Sí, esa declaración torpe es el nuevo eslogan de Microsoft, y le dice todo lo que necesita saber sobre sus futuros planes de consola. Si la división de juegos de Microsoft realmente se basa completamente en software, y Xbox Game Pass está en aumento como un servicio de suscripción omnipresente, ¿dónde queda eso de las consolas domésticas de Microsoft? En una gran posición, como resultado.

Microsoft entiende que las personas usan diferentes dispositivos para una variedad de servicios diferentes y ya no desean estar atados a un dispositivo específico para acceder a cierto contenido. Sin embargo, también entienden que muchas personas todavía desean una experiencia de consola doméstica tradicional. Ingrese “La familia de dispositivos Xbox One de Microsoft”. Microsoft no estaba bromeando sobre el final de las generaciones. Una vez que Xbox Game Pass pase a plataforma abierta, será más difícil encontrar un dispositivo en el que no puedas jugar juegos de Xbox.

¿No quieres comprar una consola? Puede usar cross-play con su teléfono o computadora portátil. ¿Quieres una opción de presupuesto? El Xbox One S es barato y compatible con 4K. ¿Quieres la experiencia de la consola de casa premium? La monstruosa Xbox One X te tiene cubierto. Todavía no está satisfecho? Puede construir una PC y aprovechar al máximo cada Xbox exclusivo para el contenido de su corazón. La moraleja de esta historia es que Microsoft ha activado el interruptor. El concepto de una caja para cada servicio podría haber sido un fracaso, pero el concepto de un servicio para cada caja ciertamente no lo es. Teniendo en cuenta que la Xbox One X ya está superando a la PlayStation 4 Pro en términos de producción sin procesar, sería difícil ver una razón para que Microsoft invierta en otra consola doméstica. De cualquier manera, Xbox se está configurando para un futuro muy brillante.

Ahora que hemos terminado adulando sobre la visión para los negocios de Microsoft, ¿qué sigue para Sony? Por ahora, pueden confiar en su estrategia (y por una buena razón), pero es difícil ver esa estrategia traduciéndose a la próxima consola de PlayStation. Hemos visto cuán rápido el éxito se convierte en arrogancia, y la ley de rendimientos decrecientes funciona contra Sony a un ritmo alarmante. Con la Xbox One X aún sin llegar al máximo, y el costo de las PCs para juegos cayendo rápidamente, ¿cuánto espacio hay realmente para una nueva generación de consolas?

Imagina que Sony esperará hasta 2021 y lanzará la PlayStation 5 de la misma manera que lanzaron la PlayStation 4. Eso significa que no hay compatibilidad con versiones anteriores, ni un modelo de suscripción además de PS Plus, una nueva ronda de juegos exclusivos para PlayStation 5 y el mismo ecosistema aislado Sony mantiene ahora Este puede haber sido su plan después del éxito inicial de PlayStation 4, pero se ha vuelto más claro y más claro que una repetición no está en las cartas.

Las consolas de juegos no son teléfonos celulares. La gente simplemente no va a salir, en masa, y comprar una consola nueva y costosa para jugar juegos marginalmente más atractivos. Ciertamente, no a costa de su biblioteca existente, ciertamente no por los $ 500 (o más) que costará la nueva consola, y definitivamente no para pagar $ 60 por cada nuevo juego exclusivo. Tenemos DOOM en el conmutador de Nintendo, gente. Sony tendría dificultades para convencer a nadie de que su nuevo juego de PlayStation 5 no puede ejecutarse en una base PS4, incluso en 2021. ¿Por qué no? La ingeniosa técnica de renderizado de “tablero de ajedrez” de Sony ya puede mostrar juegos como God of War a una resolución 4K nativa … en una PlayStation 4 existente.

No, para 2020, los consumidores de PlayStation se habrán acostumbrado al precedente establecido por Microsoft y el Xbox Game Pass. Esperaremos acceso a todo nuestro contenido previamente comprado, ya sea de PS4 o PS2. No pagaremos el precio completo por cada juego exclusivo y, en cambio, esperamos un servicio de suscripción más asequible similar al Game Pass. No permaneceremos aislados de todos los demás cuando el juego cruzado de plataforma abierta ha sido la norma durante años. Diablos, ¡no nos veremos obligados a mantener el mismo nombre de pantalla que hemos tenido desde 2007!

El punto es que Sony pudo haber resistido la tendencia una vez y desafiar a los analistas con el éxito de PlayStation 4, pero no lo volverán a hacer. Las pequeñas cosas se suman, como lo hicieron contra Xbox One al comienzo de esta generación, y lo que parecen buenas adiciones a Xbox ahora se convertirá en omisiones flagrantes contra Sony en el futuro cercano. Incluso si PlayStation 5 fuera lanzado con compatibilidad hacia atrás y una nueva ronda de exclusivas de Sony, no sería suficiente para despertar a una generación en la escala de PS3 o PS4. Sony tendría que hacer que la PlayStation 4 sea obsoleta para que su próxima consola tenga los mismos niveles de éxito, y eso simplemente no va a suceder.

De hecho, Sony puede seguir el ejemplo de Microsoft sobre cómo debería ser su próxima consola. En lugar de crear otro punto de partida difícil en las generaciones de juegos, PlayStation 5 estaría mejor servido como una opción de consola más cara para el jugador exigente en la comunidad de PlayStation, algo que la Xbox One X ya logra para Microsoft y que la PS4 Pro es un medio paso hacia . Puede que no haya suficiente espacio en gráficos y precios para una nueva generación, pero la PlayStation 4 Pro tendrá problemas para ejecutar juegos a 4K 30 fps en los próximos años. Teniendo en cuenta que la Xbox One X ya lo hace con facilidad, Sony tendrá que igualar al menos esos niveles de rendimiento con su próxima consola.

Si Sony tuviera que esperar y lanzar una consola que empequeñeciera a la Xbox One X, lo suficiente para justificar una nueva generación, sería tan costoso que podría saltar a la PC. El punto es que la próxima consola de PlayStation será más parecida a la contemporánea de la Xbox One X que a su sucesora, y quienes esperan lo contrario se sentirán decepcionados.

Tal vez yo estoy equivocado. Quizás Sony espera de tres a cuatro años y lo deja fuera del parque con una nueva generación de consolas. Pero según mi estimación, la próxima generación ya está aquí, y eso es porque esta simplemente no va a terminar. La próxima consola de PlayStation no será el comienzo de una nueva era; será otro lugar donde puedes jugar a los juegos de Sony, los mismos juegos que puedes jugar en PS4 o PS4 Pro si eliges no actualizar. Como lo demuestra la “Familia de dispositivos Xbox One” y el deseo de Microsoft de convertirse en software, la generación de caja vs. caja ha terminado. El futuro de los juegos es la marca PlayStation de Sony y su servicio contra la marca y el servicio de Xbox (frente a Nintendo y Steam).

Xbox tiene todo su hardware en juego y ya ha completado su marca en una sola suscripción con Game Pass, entonces, ¿cómo responderá Sony? Ellos también necesitarán algún tipo de servicio por suscripción para galvanizar a su comunidad a través de las consolas y agrupar sus ofertas propias en un paquete renovable. Dejar a la gente atrás en PlayStation 4 o lanzar juegos exclusivos en la PlayStation 5 sería una gran oportunidad perdida para que Sony aproveche su considerable base de instalación.

Si adoptan el enfoque tradicional y esperan que compre una sola caja para acceder a todo lo que Sony ofrece, incluidos juegos exclusivos por $ 60 cada uno, cometerán el mismo error que Microsoft cometió hace cinco años. Ni siquiera la alineación de primera línea de Sony podría revertir las tendencias del mercado esta vez.

En cambio, Sony con suerte se adaptará a lo que está sucediendo a su alrededor. Se darán cuenta de que cuanto más esperen, más expectativas se saldrán de control para su nueva consola doméstica. Sony necesitará pensar más allá del hardware y competir cara a cara con Microsoft en la búsqueda de la ubicuidad de la marca, y esta misión traerá la PlayStation 5 antes de lo que cree.

La verdad sobre Next-Gen es que la batalla ya comenzó.

Bienvenido al futuro.

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